人生的佛教

太 虚

  编者按:这是太虚法师1946年在镇江一次集会上的讲演。那时正值世界人民反法西斯战争和中国人民抗日战争胜利后不久,从文章中我们仍可感受到当时的时代背景。太虚法师倡导的“人生佛教”,五十年来,一直影响着中国佛教,至今仍具有现实意义。

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  现在国内与国际所有的人类,经过这次大战的痛苦,大家都希望社会安定,

世界和平,而且长远、永久不再受战争的灾难,这是人人普遍的心理!美总统杜鲁

门讲:“在今日高度科学发展下,亟须高度的道德配合,重造和平幸福的世界。”

因科学发展,制造新式武器,如不以道德运用、驾御,为害人类实甚,此则非昌

明高度道德性的宗教不可。世界三大宗教,以佛教教义博大精深,最适合人类实

际生活之道德,足以补科学之偏,息战争之祸,以维持世界的永久和平与幸福。

佛教的本质,是平实切近而适合现实人生的,不可以中国流传的习俗习惯来误会

佛教是玄虚而渺茫的;于人类现实生活中了解实践,合理化,道德化,就是佛教。

所以拟定这“人生的佛教”题目,来和各位平平实实地谈谈。

  在人类生活中,做到一切思想行为渐渐合理,这就是了解了佛教,也就是实

行了佛教。因为佛陀教人持戒修善,息灭烦恼,就在使人类的生活合理化。人类

生活中可共同通行之道,便是道德;互相欺诈、淫乱、争夺、杀害,皆是不道德

的行为。佛法切实的指导改进,使其互相推诚、仁爱、谦让、扶助,这就是学佛

的初步。学佛,并不一定要住寺庙、做和尚、敲木鱼,果能在社会中时时以佛法

为轨范,日进于道德化的生活,就是学佛。

  若以合理的思想,道德的行为,推动整个的人生向上进步,向上发达,就是

菩萨,亦即一般所谓贤人君子;再向上进步到最高一层,就是佛,亦即一般所谓

大圣人。故佛菩萨,并不是离奇古怪的、神秘的,而是人类生活向上进步的圣贤。

  佛教,并不脱离世间一切因果法则及物质环境,所以不单是精神的;也不是

专为念经拜忏超度鬼灵的,所以不单是死后的。在整个人类社会中,改善人生的

生活行为,使合理化、道德化,不断的向上进步,这才是佛教的真相。

  人生的解释:狭义说,是人类整个的生活;广义说,人是人类,生是九法界

的众生。人类是九法界一切众生的中枢,一念向下便为四恶趣等,一念向上便为

天及三乘等,故人类可为九法界众生的总代表,也就是九法界众生的转折点。

  全宇宙的一切存在,尽是众缘所生,由于因缘和合关系相续,流行为宇宙间

一切存在的事物。一切存在中,有一部分是有情众生;这一切有情众生,是指具

有情感意识的地狱、饿鬼、畜生、阿修罗、人及天等。众生中的人,是众生中具

有聪明才智的一种,故谚曰:“人为万物之灵”。因为它太灵活,所以向上也容

易,向下也容易,人做得不好就可以堕下,做得好就可以向上。若不能向上,总

要保持为人之道,勿使堕落才好!

  人生,不论古今中外的宗教贤哲,总是教人为善,与人为善,向上进步以养

成完美的人格;增益人类共同的生活,以求安乐、和平。佛教于充实人生道德,

极为注重,人生佛教尤以此为基本。依佛教进修,更可由人生进升三界诸天,以

及于出世三乘的罗汉、辟支佛、菩萨。即所谓依五戒进修十善、四禅、八定而生

天,观四谛而成罗汉,悟十二因缘而成辟支佛,修六度万行而为菩萨。再由天及

三乘加功进行,成大菩萨,以大愿大悲,遍一切世界普度众生,即成为遍在三乘

六趣的大菩萨。由大菩萨积功累德,福慧圆满,乃证尽善尽美正等正觉的佛果。

所谓佛果,即以全宇宙、尽虚空、遍法界究竟清净为身,也就是人生烦恼痛苦完

全消灭,至于最合理最道德的和平安乐的境界。

  由此以观:由人向下为一切有情众生,由人向上为天及三乘、菩萨、佛。上

下总依人生为转依,可见人生之重要性。我们应依佛的教法,在人类生活中,把

一切思想行为合理化、道德化、佛法化,渐渐向上进步,由学菩萨以至成佛,才

是人生最大的意义与价值。

  佛教,狭义说,佛是释迦牟尼佛,教是释迦佛所说三藏十二部的学理,故亦

曰“佛学”。广义说,一切众生皆是佛,一切世间人及众生的思想行为、精神物

质、正报依报的一切,总不出佛说的因果法则,故亦曰“佛法”。所以,普泛言

之,佛教是一切众生所依的佛教;切近言之,就是“人生的佛教”。今天感谢各

位冒暑开会,即以此略为贡献!

(觉先、茗山记)

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【录自:法音杂志】