方丈  明法师

 

京师宝坊

西城广济寺

  广济寺又称“弘慈广济寺”,位於北京市西城区阜城门内西四路口,是佛教著名古刹之一,中国佛教协会设於此。1983年,广济寺被国务院确定为汉族地区佛教全国重点寺院。 广济寺初名“西刘村寺”,创建於宋朝末年。据明成化二十年(1484年)大学士万安所撰《弘慈广济寺碑铭》记载:都城内,西大市街北,有古刹废址,相传为西刘村寺。另清初于 宾硕所作《喜云慧大师传》中称:“按宋末有两刘家村,在西者为西刘家村。村人刘望云,自谓天台刘真人裔孙,得炼气法。一日,有僧号且住者过之,望云出迎,求其说法。因为之建寺,曰西刘村寺。”若依此记载,广济寺自刘望云始建,至今已有八百多年历史。元朝(1271- 1368年)时,西刘村寺改称“报恩洪济寺”,元朝末年毁於战火。到明朝景泰年间(1450-1456年)村民耕地时,发掘出陶佛像、供器、石龟及石柱顶等物,才知是古刹遗址。天顺(1457-1464年)初年,山西僧人普慧、圆洪等法师云至此,在这里募集资金,於废址上重建寺庙。在当时掌管皇帝冠服的尚衣监廖屏资助下,仅用了两年时间就营造了一座庄严佛刹。廖屏还将此事奏闻宪宗皇帝,请赐寺名,宪宗於成化二年(1466年)下诏命名为“弘慈广济寺”。此後,广济寺僧人不断进行建,到成化二十年(1484年)才算全部完工,《广济寺》称:“点染丹,焕然一新”;“幡幢供器,寺所宜有者,无不毕具”。“京师宝坊,斯为第一”。 清朝初年,恒明法师将广济寺改为律宗道场,在此设立戒坛,开坛传戒。顺治十三年(1656年),清世祖曾历广济寺。康熙三十八年(1699年)敕,增建御碑文匾额和御临米芾的《观音赞》,还增塑了释迦牟尼鎏金佛像。清朝政府对广济寺十分关注,多次缮扩建,但基本保持着明朝重的布局。清朝末年,道阶和尚任广济寺住持,在寺中兴办了“弘慈佛学院”,学僧逾百人。寺中旧有古树一棵,树旁立石碑,上刻乾隆帝御的《铁树歌》。1924年正门匾额改为“敕赐弘慈广济寺”。1934年1月8日,大殿突然起火,延烧殿宇数十间,古玩字画,瓷铜玉器等物,损失无数,所藏《法华经》一百多部,均付之一炬,铁树亦被祸及。1935年,住持现明法师在吴佩孚等人资助下,按明朝格局进行重,建筑规模比以前更加壮观。


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